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Myrtle Beach13/09/2018 | 18h15

Furacão Florence começa a atingir a costa leste dos EUA

AFP
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O furacão Florence começou a atingir, nesta quinta-feira (13), a costa leste dos Estados Unidos com ventos e chuvas torrenciais, que, segundo as previsões, podem causar alagamentos catastróficos, apesar de a tempestade ter caído para a categoria 2.

"Só porque a velocidade do vento diminuiu, a intensidade da tempestade baixou para dois, por favor não baixem a guarda", advertiu Brock Long, diretor federal da Agência Federal para o Manejo de Emergências (FEMA).

A enorme tempestade enfraqueceu durante a noite para a categoria 2 de 5 na escala Saffir-Simpson, mas as autoridades advertiram dos riscos dos potentes ventos de 165 km/h e as chuvas torrenciais.

"O furacão #Florence desacelera à medida que se aproxima da costa e avança por terra. Isso vai provocar inundações extremamente perigosas", assinalou o organismo de emergências.

Perto da linha costeira, os ventos já eram notados nesta quinta e a localidade de Myrtle Beach, na Carolina do Sul, estava praticamente deserta.

"Eu me sentia bem até que acordei essa manhã e vi que era uma cidade deserta", contou um morador de 40 anos, dizendo que se abrigará em Charlotte.

Às 14h00 locais (15h00 de Brasília), Florence ainda estava sobre o oceano a 230 quilômetros a leste-sudeste de Wilmington, na Carolina do Norte, avançando para o nordeste com uma velocidade de 17 km/h, assinalou o Centro Nacional de Furacões (NHC).

De acordo com Steve Goldstein, do Escritório Nacional de Administração Oceânica e Atmosférica, afirmou que a velocidade do Florence havia diminuído durante a noite, pelo que se esperava que tocasse terra nos estados da Carolina del Norte e do Sul, em ao menos outras "36 horas".

"Em algum momento de sexta-feira à tarde, de sexta à noite ou de sábado", assinalou Goldstein.

- 'O tempo está acabando' -

À medida que a tempestade se aproximava, o presidente americano, Donald Trump, e as autoridades estaduais e locais pediam aos moradores que estão na trajetória do furacão que deixassem as suas casas.

"Estamos completamente prontos para o furacão Florence, enquanto a tempestade se torna maior e mais poderosa. Sejam cautelosos!", escreveu Trump em um tuíte.

Os chamados para ter cuidado com a tempestade chegaram ao Espaço, e da Estação Espacial Internacional, o astronauta alemão Alexander Gerst tuitou fotos do furacão gigante e escreveu: "Cuidado, Estados Unidos!".

O NHC reiterou que o Florence continua criando "uma situação potencialmente fatal" devido aos riscos de que a tempestade tome força perto das áreas costeiras.

As ordens de evacuação alcançam cerca de 1,7 milhão de pessoas na Carolina do Norte, Carolina do Sul e Virgínia, muitas das quais prepararam as suas casas e estabelecimentos comerciais para a chegada da tempestade, e, na quarta-feira, fizeram o seu caminho para se refugiar das devastações do vento.

"A tempestade é fatal. Qualquer um que esteja na zona de evacuação nas Carolinas e na Virgínia tem que sair AGORA, se já não o tiver feito", alertou a FEMA. "O tempo está acabando", reiterou.

Estima-se que quando a tempestade chegar à Carolina do Norte do Sul, na noite desta quinta-feira ou nas primeiras horas de sexta, as chuvas somarão quase um metro.

Cinco estados declararam estado de emergência: Carolina do Norte, Carolina do Sul, Geórgia, Maryland e Virgínia, além da capital, Washington.

"É imperativo que todos sigam as ordens locais de evacuação", assinalou Trump, que publicou anteriormente no Twitter um vídeo pedindo às pessoas que "não brinquem" com este furacão.

- Até três milhões sem energia elétrica -

"Amanhã pode ser muito tarde. Não esperem o último minuto", assinalou Brenda Bethune, prefeita de Myrtle Beach.

Florence será "como um direto de Mike Tyson na costa das Carolinas", declarou o funcionário da FEMA Jeff Byard, que também advertiu sobre os cortes de energia, o fechamento das estradas, os danos à infraestrutura e os riscos para as pessoas.

A Duke Energy, empresa de eletricidade presente nas duas Carolinas, estimou que entre um e três milhões de clientes ficarão sem energia elétrica devido à tempestade e que pode levar até uma semana para restaurar o serviço.

O governador da Geórgia, estado que na quarta-feira declarou emergência, disse que mobilizará "todos os recursos disponíveis" para fazer frente aos ventos e às precipitações. Trump garantiu a ele contará a ajuda do governo federal e da Agência para a Gestão de Situações de Emergência, assinalou a Casa Branca.

* AFP

 

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