Oito migrantes morrem escondidos em caminhão na fronteira EUA-México - Mundo - A Notícia

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Washington23/07/2017 | 16h01

Oito migrantes morrem escondidos em caminhão na fronteira EUA-México

AFP
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Oito supostos migrantes em situação ilegal foram encontrados mortos neste domingo dentro de um caminhão estacionado no Texas, perto da fronteira com o México, e outros 30 foram hospitalizados com desidratação, em um "horrível" crime de tráfico de pessoas.

Cerca de 20 feridos levados a hospitais na cidade de San Antonio, a duas horas de carro da fronteira mexicana, estavam em condições "extremamente críticas", atingidos por desidratação e calor excessivo, disseram funcionários americanos.

O motorista do caminhão foi preso, disse o chefe da polícia de San Antonio, William McManus.

A descoberta de migrantes mortos é frequente em várias partes da fronteira sul dos Estados Unidos, por onde muitos migrantes mexicanos e da América Central tentam cruzar ilegalmente.

Meios de comunicação americanos reportaram que as oito pessoas parecem ter morrido em decorrência da exposição ao calor ou asfixia, mas uma explicação oficial ainda não foi dada pelas autoridades.

Pelo menos 38 pessoas estavam no caminhão, incluindo dois menores de idade, disse o chefe do Corpo de Bombeiros, Charles Hood. McManus disse à CNN que todos os mortos eram homens adultos.

Mas as autoridades acreditam que outros possam ter escapado.

O alerta foi dado por um funcionário do supermercado Walmart, em cujo estacionamento estava o caminhão, quando um de seus ocupantes foi pedir água a ele.

O funcionário voltou com a água e depois chamou a polícia, que encontrou "oito pessoas mortas na parte de trás", indicou o chefe policial, que qualificou o ato como "tragédia horrível".

Segundo McManus, as gravações das câmeras de segurança mostraram que vários veículos foram recolher pessoas que estavam dentro do caminhão, e a polícia irá começar uma busca a pé e com helicópteros neste domingo.

"Estamos diante de um crime de tráfico de pessoas", acrescentou o agente, que notificou o caso aos serviços de imigração.

Em San Antonio as temperaturas superaram os 37ºC no sábado, e especialistas assinalam que a temperatura dentro do caminhão, que não estava com o ar condicionado funcionando, teria se elevado rapidamente.

- Não é um caso isolado -

As autoridades levaram em helicópteros vários feridos a sete hospitais da área, disse Hood, indicando que alguns estavam em "condições extremamente críticas ou muito sérias" pela desidratação e pelo calor excessivo.

Não se trata de um caso isolado: este tipo de ação "ocorre com certa frequência durante a noite", assinalou McManus.

Em 2003, 19 migrantes morreram em um caminhão superaquecido no Texas.

Dezenas de milhares de migrantes, principalmente do México e da América Central, cruzam clandestinamente a fronteira americana a cada ano em busca de melhores oportunidades econômicas, ou para fugir da violência.

"Infelizmente não houve pessoas que sobreviveram, mas isso acontece o tempo todo", acrescentou o chefe policial.

O presidente Donald Trump prometeu cortar a imigração ilegal, principalmente com a construção de um polêmico muro fronteiriço, o que tensionou as relações entre México e Estados Unidos.

Em junho, o Escritório de Proteção de Alfândega e Fronteiras (CBP, em inglês) deteve 21.659 pessoas que tentavam cruzar a fronteira ilegalmente.

No trajeto, os migrantes são levados por perigosos traficantes conhecidos como "coiotes", que em algumas ocasiões abandonam os caminhões onde transportam os migrantes para tentar fugir das autoridades.

O diretor encarregado da agência americana de imigração (ICE), Thomas Homan, disse em comunicado que o incidente "é uma dura recordação do motivo pelo qual as redes de tráfico de pessoas devem ser perseguidas, apreendidas e punidas".

* AFP

 
 

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